Avete un cane anziano e non sapete come aiutarlo?

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Avete un cane anziano e non sapete come aiutarlo?
 

Avete un cane anziano e non sapete come aiutarlo? Ecco il modo corretto per farlo…

Questo periodo di vita per il cane è molto delicato: anche per lui come per noi invecchiare è come tornare bambini; le condizioni nel quale si troverà sarà determinato da come “si è seminato“. Se l’avremo gestito in maniera corretta, avremo il nostro migliore amico che si preparerà al “grande salto” in salute e con una qualità di vita altissima, al contrario avremo un cane sofferente con una vita da condurre triste e faticosa. Lalimentazione come per il cucciolo ha un ruolo di vitale importanza: con l’invecchiamento il primo apparato a subirne le conseguenze è quello muscolare, infatti con l’età il tessuto muscolare tende a ridursi con una conseguente sostituzione del tessuto adiposo e diminuzione del metabolismo basale dell’organismo. Quindi per evitare il crollo muscolare e lobesità: si necessita una somministrazione di un giusto quantitativo proteico (16 -18 %) e una attenta gestione delle calorie tenendo in considerazione la sua condizione fisica nelle fasi precedenti e la sua attuale condizione di vita; i grassi saturi, devono essere più contenuti e non devono superare il 7%. Un’importanza assoluta la ricoprono:

  • La digeribilità dell’alimento.
  • La naturalità dei principi nutritivi.
  • L’assenza completa di additivi chimici (aromatizzanti e conservanti).

Gli acidi grassi polinsaturi (Omega 3 e 6): devono essere presenti nella dieta, in egual modo dovranno essere presenti in giusto dosaggio i carboidrati. Un po’ di attenzione la merita anche il calcio, che dovrà essere ben dosato per evitare un perdita di densità ossea; tenendo ben presente che anche le difese immunitarie tenderanno ad abbassarsi, consiglio un apporto di vitamina E e B. I pasti durante la giornata dovranno essere (come per i cuccioli) almeno tre, per non appesantire troppo l’apparato gastrointestinale.

La nutrizione proteica: un adeguato tenore [1] proteico della dieta è importante per minimizzare la perdita di tessuti magri e la ridotta efficienza del sistema immunitario conseguenti all’invecchiamento. In presenza di una normale funzionalità renale, una dieta corretta deve contenere proteine di ottima qualità, in quantità pari o leggermente inferiori a quelle previste per il mantenimento di un cane adulto.

Carenza del sistema immunitario: La ridotta efficienza del sistema immunitario è un processo inevitabilmente connesso all’invecchiamento e i suoi effetti (maggiore incidenza di infezioni ed altre patologie) possono essere parzialmente contrastati evitando inutili stress all’animale e ricorrendo ad opportune strategie alimentari, quali:

  • Adeguati livelli di proteine di ottima qualità.
  • Sostanze antiossidanti (vitamina E, beta-carotene, luteina, etc.).
  • Oligoelementi (selenio, cromo, zinco).
  • Rapporto equilibrato tra acidi grassi, Omega-6 e Omega-3.

 Ora vediamo come ridurre la motilità dell’intestino:

  1. La prevenzione a questa patologia intestinale: viene attuata stimolando la corretta, in tempi e quantità, assunzione d’acqua (eliminare l’assunzione prima e subito dopo il pasto, al fine di scongiurare la diluizione dei succhi gastrici e il pericolo di torsione dello stomaco).
  2. Somministrare una dieta: contenente moderate quantità di fibra insolubile e di frutto- oligosaccaridi. Le prime sono fibre, che si trovano in gran parte nei vegetali sotto forma di cellulosa e amidi, ma in modo particolare nella crusca del frumento. Queste non vengono digerite dall’intestino tenue e trattengono l’acqua, aumentando il volume delle feci e di conseguenza ne condizionano la mobilità intestinale. I secondi sono carboidrati presenti in diverse specie di vegetali, dove svolgono il ruolo di riserva energetica e costituiscono gran parte della cosiddetta fibra alimentare, che ricopre un ruolo importante nell’alimentazione animale. I frutto-oligosaccaridi sono contenuti nelle frutta, nelle verdure, in alcuni cereali, nei fiocchi d’avena, nella barbabietola, etc.. Vengono fermentati dalla micro flora intestinale portando l’incremento dei bifido batteri, probiotici e/o fermenti lattici (supplementi alimentari microbici vivi, che influenzano favorevolmente la salute della flora batterica, migliorandone l’equilibrio microbico intestinale).
  3. Evitare la somministrazione di ossa.
  4. Stimolare lattività fisica: l’allenamento in questo caso deve rallentare l’involuzione naturale dell’organismo, cioè prevenire malattie osteoarticolari, cardiache, respiratorie, mentali etc.. A questi soggetti si consigliano attività costanti e cicliche (camminata, corsa lenta, etc.) utili per stimolare la frequenza cardiaca e ampliarne le capacità. Fare almeno mezzora di attività tre volte la settimana rimanda di anni la perdita di autonomia, rinnova e fortifica le cartilagini articolari, preserva le prestazioni mentali ed ha effetto antidepressivo.

L’alimentazione del cane con problemi articolari.

I cani anziani, in particolar modo quelli di taglia grande e gigante, sono spesso soggetti a processi patologici a carico delle articolazioni con conseguente dolore. Come possiamo aiutare il cane a contenere queste patologie?

  • Una corretta gestione alimentare dell’animale anziano.
  • Il controllo del peso corporeo per evitare condizioni di obesità (due kg. di peso in più sono un carico annuale di 720 kg.).
  • La somministrazione di integratori con un rapporto acidi grassi Omega 6 : Omega 3 compreso tra 1:1 e 2:1 e precursori delle cartilagini (condroitinsolfato, glucosamina, metilsulfonilmetano, zolfo biodisponibile, etc.).

Avete un cane anziano e non sapete come aiutarlo?
 
L’alimentazione del cane con insufficienza renale cronica.

In presenza di accertamenti veterinari ed in relazione alla sua gravità, la dieta dovrebbe avere le seguenti caratteristiche:

  • Basso tenore proteico: (con proteine di altissimo valore biologico), per ridurre l’azotemia, prodotto di scarto del metabolismo delle proteine che da origine all’urea (cristalli incolori) e in parte più piccola sotto forma di altri composti (acido urico, creatina, purine).
  • Basso contenuto di fosforo: per ridurre l’iperfosfatemia (causa dei calcoli di carbonato di calcio). Fonti alimentari di fosforo sono: latte, carni bovine, pesce, pollame e legumi. Questi tipi di alimenti somministrati in una quantità superiore alla normalità porteranno un innalzamento di fosforo nell’organismo del cane.
  • Basso contenuto di sodio (0,24 mg x 100 g.): per ridurre la ritenzione idrica e la formazione di calcoli di ossalato di sodio.
  • Alti livelli di vitamine idrosolubili (solubili in acqua sono le vitamine: C, B1, B2, B5, B6, PP, B12, Bc, H).

L’alimentazione del cane cardiopatico.

Una corretta gestione alimentare del cane anziano con ridotta funzionalità cardiaca prevede:

  • Controllo del peso corporeo per evitare condizioni di obesità
  • Somministrazione di una dieta con: scarso contenuto di sodio (0,24 mg/100 g. per ridurre la ritenzione idrica) ed integrazione di carnitina, taurina e vitamina E.

Problemi dentali del cane anziano.

In età avanzata l’incidenza di problemi periodontali (accumulo di tartaro, gengiviti, etc.) è estremamente elevata. Le strategie per curare o contenere questa patologia sono in linea di massima due una alimentare e una antibatterica:

  • Quella alimentare: per ridurre il deposito di tartaro necessita dell’utilizzo di un alimento secco ad alta friabilità. Giochi masticabili, crocchette di maggiore dimensione, tronchetti di legno secco da frutta, tutti quegli artifizi che possano permettere la penetrazione del dente sino alla gengiva procurando una abrasione ed asportazione del tartaro. Assenza di polifosfati sullo strato esterno della crocchetta che diminuiscono la friabilità e aumentano la coesione (crocchetta unta).
  • Prodotto antibatterico a base di ioni d’argento che inibiscono la crescita della placca batterica prima causa della formazione del tartaro.

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[1] Con una bassa percentuale di proteine di origine animale.

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